Unsere Galaxis

Die Reise durch das Star Trek Universum beginnt in der realen Welt, denn trotz aller fiktionalen Elemente basiert das Star Trek Universum auf der Realität. All die Abenteuer und Reisen in die Unendlichkeit des Unbekannten finden immer auf denselbem Spielfeld statt, das es noch näher kennenzulernen gilt: unsere Galaxis oder "die Milchstrasse", der kleinste gemeinsame Nenner des Star Trek Universums und der realen Welt, denn beide Leben - das reale und das fiktive - finden in dieser unserer Galaxis statt.

Gestalt und Abmessungen der Galaxis

Galaxis

Nach etlichen fehlerhaften Theorien und Fehlinterpretation der gewonnenen Daten in der Geschichte, die u.a. zu einer Riesengalaxis mit 300000 ly Durchmesser führten, gelang es erst in den 20er Jahren des 20. Jahrhunderts, einen bedeutenden Schritt voranzukommen: Edwin Hubbel identifzierte die zahllosen "Spiralnebel" am Himmel als von unserer Galaxis unabhängige, eigenständige Sternsysteme, die man heute Galaxien nennt. Mit seiner Klassifikation der Galaxien wurden die Parameter für weitere Untersuchungen der Gestalt unserer Galaxis gelegt, denn es bestand kein Grund zur Annahme, dass unsere Galaxis eine Sonderstellung in Form und Struktur einnehmen sollte. 30 Jahre später endlich konnten mehrere Wissenschaftlerteams durch Untersuchung der Wasserstoffverteilung in der Galaxis - eine elementare Methode zur Erforschung der genauen Struktur von Sternensystemen - nachweisen, dass die Galaxis eine typische Spiralform besitzt; sie kann in Hubbles Klassifikation dem Galaxientyp Sbc, was einer Spiralgalaxie mit mittelgrossem Kern und und eng bis locker gewundenen Armen entspricht.

Der Durchmesser der galaktischen Scheibe beträgt dabei ziemlich genau 100000 ly, obwohl moderne Messungen nachgewiesen haben, dass sie stellenweise einen Radius von mehr als 50000 ly hat. Durchschnittlich hat die Galaxis eine Dicke von 2000 ly, jedoch wird in der "Seitenansicht" der Galaxis ersichtlich, dass der galaktische Kern im Mittelpunkt der Galaxis, einen Durchmesser von etwa 3000 ly und eine Dicke von bis zu 5000 ly aufweist. Er wird deshalb auch als "zentrale Verdickung" oder "galaktischer Kern" bezeichnet. Galaxis

Aufgrund dieser enormen Grösse - das Raumvolumen dürfte etwa 6.28x1013 ly3 betragen - spielen nahezu alle Episoden und Filme von Star Trek in der Galaxis, und nur selten hat die Enterprise die Galaxis in die unendlichen Weiten des Universums verlassen - kein Wunder, wenn man bedenkt, wie lange selbst das schnellste Star Trek Raumschiff zur Durchquerung der Galaxis benötigen würde:

Durchquerung der Galaxis in der galaktischen Ebene (100000 ly)
bei Warp 6 bei Warp 8 bei Warp 9 bei Warp 9.6 bei Warp 9.9
254 Jahre 98 Jahre 66 Jahre 52 Jahre 33Jahre

Natürlich erscheint uns das Universum noch viel grösser, weil eine Million Jahre nicht ausreichen würden, um mit heutigen Mitteln das gegenüberliegende Ende der Galaxis zu erreichen.

 

Aufbau der Galaxis

Wenn wir die Galaxis "von aussen" im dreidimensionalen Raum betrachten, lassen sich drei Hauptkomponenten klar unterscheiden:

1. Die dünne galaktische Scheibe besteht aus etwa 100 Millionen jungen Sternen und Sternen mittleren Alters, die entlang von Spiralarmen angeordnet sind. Zu den fünf wichtigsten zählen: der Orion oder Lokale Arm, der Perseus Arm, der Sagittarius Arm, der Centaurus Arm und der Cygnus Arm. Die galaktischen Arme kreisen um das galaktische Zentrum, wobei die Sonne 225 Mio. Jahre für einen vollständigen Umlauf um den Kern benötigt. Die galaktische Scheibe enthält immer noch zahlreiche aktive Sternentstehungsgebiete, die potentielle oder tatsächliche Vorläufer der Sterne enthalten: Gasnebel, Globule und Protosterne.

2. Der galaktische Kern weist eine weitaus grössere Sterndichte auf als der Rest der Galaxis auf; deshalb erscheint er bei entfernter Betrachtung als ein homogenes weisses Gebilde. Auch enthalten die innersten 1500 ly der Galaxis ein riesiges Gasreservoir, das so konzentriert ist wie nirgendwo sonst in der Galaxis und ausreicht, um weitere 100 Millionen Sterne zu bilden. Ein in der ganzen Galaxis einzigartiges Gebilde, genannt "Der Bogen", umgibt die innersten 100 ly des Kerns. Es handelt sich um einen durch ein starkes Magnetfeld gebildeten, gekrümmten Gasstreifen, dessen Gasfilamente magnetischen Flussröhren ähneln - also um nichts anderes als das reale Pendant zur Galaktischen Barriere im Zentrum der Star Trek Galaxis. Im Zentrum des Kerns befindet sich zudem eine starke Radioquelle, Sagittarius-A, die man für ein Schwarzes Loch hält. Im Star Trek Universum wurde das galaktische Zentrum erst zweimal - 2287 und 2368 - erreicht.

3. Der äusserste, nicht mehr sichtbare Bereich der galaktischen Scheibe wird als galaktischer Halo bezeichnet. Er enthält nur etwa 1% der Sterne der Galaxis, die sehr alt und äusserst leuchtschwach sind. Teil des Halos ist ausserdem die sphärische Wolke von 200 Kugelsternhaufen, die die Galaxis umgeben. Trotz des geringen Anteils, die der Halo an der galaktischen Sternpopulation hat, nimmt er in der Galaxis eine überragende Stellung ein, denn er enthält erstaunlicherweise rund 90% der Gesamtmasse des Sternensystems. Diese Masse muss folglich in Form einer nicht sichtbaren, inaktiven, strahlungsfreien Materie vorliegen - der sogenannten dunklen Materie, deren Existenz nur durch die Gravitationswirkung auf die sichtbare Wirkung nachgewiesen werden kann. Im Star Trek Universum wurde der galaktische Halo u.a. im Rahmen der Arias Expedition zur Erforschung massiver, kompakter Halo-Objekte 2357 erforscht. Die Star Trek Galaxis weist im Halo ausserdem ein mysterioeses sphärisches Energiefeld auf - genannt die Grosse Barriere, das bisher in der realen Galaxis nicht nachgewiesen werden konnte.

 

Die Sonne innerhalb der Galaxis

Innerhalb der Galaxie ist unsere Sonne nur ein winziger Punkt in der Unendlichkeit, der von 100 Milliarden ähnlicher Punkte überstrahlt wird. Der interstellare Raum wird von Gasatomen und grossen Staubwolken eingenommen, die unsere Sicht zu den innersten Bereichen der Galaxis beeinträchtigen. Dementsprechend schwierig war es, unsere Lage in der Galaxis - also relativ zum einzigen Fixpunkt in unserem rotierenden Sternensystem - dem galaktischen Zentrum - festzustellen.

Während die Menschen in den ersten galaktischen Modellen noch eine heliozentrische Situation mit der Sonne im Zentrum vermuteten und auch in Hubbles "Mühlstein-Modell" die Sonne eine Position nahe dem Zentrum einnahm, kam man im 19. Jahrhundert zu der Ansicht, dass die Sonne relativ weit vom galaktischen Kern entfernt sein muss. Über Radio- und Infrarotmessungen konnte man 100 Jahre später diesen Abstand auf 8 kpc - oder etwa 30000 ly - festsetzen, wobei die Sonne sich im Lokalen Arm bzw. Orion Arm befindet. Nach zahlreichen weiteren, weitaus genaueren Messungen geht man aber heute mit relativer Sicherheit von einer etwas kleineren Entfernung, nämlich 24000 ly, aus.
Zumindest in Bezug auf die vertikale Position der Sonne in der Galaxis können wir von einer heliozentrischen Situation sprechen - die Sonne befindet sich nur etwa 50 ly oberhalb der galaktischen Ebene - jener Symmetrieebene, die die Galaxis vertikal in zwei schüsselförmige Komponenten unterteilt.
Da unser Sternensystem um sein Zentrum rotiert, kann die Position der Erde in der Galaxis jeder Punkt auf einem Kreis mit einem Radius von 12000 ly sein - in den meisten Darstellungen nimmt sie jedoch eine Position genau in der Mitte der unteren Hälfte der Galaxis ein.

 

Unser kleiner Rundgang durch die Galaxis endet damit bereits, da wir bekanntlich immer noch bei der Erforschung unseres Sonnensystems sind und von Reisen zu all den entfernten Sternen am Himmel nur träumen können - oder in dem wir mit Star Trek einen Blick in eine mögliche Zukunft der Menschheit und in die grosse Unendlichkeit des Universums wagen.

Quelle :

Mit freundlicher Genehmigung von Christian Rühl - Star Trek Dimension -